• Sarah Rice


Exotropia in three movements of the eye




                                                                                            My left eye takes its job

seriously                                                                                             stays right out 

left                                                                                 as in cricket when sent out-

                                                                                      fielding into un-mown grass

                                                                                         Apparently it’s peripheral

scanning                                                                        Lord knows what it’s looking

out for                                                                                      It’s not interested in

central things                                                              won’t focus on books or faces

                                                                                                    Not a black-letter


                                                                                                    but way out there

type                                                                                      It doesn’t often report

back                                                                            But sometimes when I give it

leave                                                                              It tells me of a red balloon

                                                                                                     or the smile on a

passing                                                                                                              dog





My eyes switch

                       from right to left

neither spot on


Back and forth

                       one becomes two

a false diplopia

                       the second image

fixed in air

                       where it is not

a form of creation

                       which shows more

than anything

                       the capacity

of the brain

                       to conjure 


Is perhaps the origin

                       of belief in ghosts





                 My optometrist said

                                                        that eye disorders

                 match personalities


                 The inward turned


                 Staring down their own


                 The short-sighted 

                                                        the world outside

                 their own sphere

                                                        not quite real


                 The Impressionists            Monet say

                                                        or Mary Cassatt

                 interested in time          

                                                        and space

                 not so focused

                                                        on the detail


                 Those who always            look

                                                        over their shoulder

                 And me             

                                                        gold digger

                                                        of life

                 scans like a


                 and in my unashamed


                                                        for more living                        

                 has made a double

                                                        of the world






Each wave

before it falls

               in a white-wash

               of its own decay


I think

to make it           whole

               to shore


not one

ever does